Pyramide van Austerlitz

Auguste de Marmont

Generaal Auguste Frédéric Louis Viesse de Marmont (1774-1852) vergezelde als militair in 1798 Napoleon op diens veldtocht naar Egypte. In 1799 steunde hij Napoleon bij zijn staatsgreep in revolutionair Frankrijk. Napoleon bevorderde Marmont in 1800 tot generaal-majoor na de slag bij Marengo. Als generaal-gouverneur van Dalmatië wist Marmont de stad Ragusa te annexeren, waarna hij de eerste hertog van Ragusa werd.

Marmont kreeg in 1804 opdracht een leger van Franse en Bataafse (Nederlandse) soldaten te formeren met het oog op een mogelijke militaire invasie vanuit Engeland. Marmont koos daarvoor het open heidegebied bij Zeist, dat zich niet alleen goed leende voor het houden van militaire manoeuvres, maar dat ook voldoende schoon (drink)water kon leveren voor zijn leger van ca 18.000 man.