Pyramide van Austerlitz

De Pyramide van Austerlitz

Vanaf 1795 is er in ons land een Franse legermacht gelegerd. In 1804 wordt generaal Marmont commandant van zowel onze (Bataafse) als de Franse troepen. Om daarvan een eenheid te maken besluit Marmont om ze goed te oefenen. Daartoe laat hij het oog vallen op de heide tussen Woudenberg en Zeist. Er ontstaat daar een enorm tentenkamp. Ook worden veel burgers ingeschakeld om het enorme leger van rond de 18.000 man te verzorgen. Hun onderkomens zijn het begin van het huidige dorpje Austerlitz.

Al snel is Marmonts leger omgevormd tot een goed geoliede vechtmachine. En omdat de nazomer van 1804 fraai is, besluit hij dat hij en zijn soldaten nog wel enige tijd kunnen blijven, voordat ze weer zullen vertrekken naar hun winteronderkomens. Maar dan moet er wel wat voor ze te doen zijn. Daarom geeft hij de opdracht aan zijn troepen om een piramide van zand en heideplaggen op te werpen. Zes jaar daarvoor was Marmont met Napoleon op militaire campagne geweest naar Egypte. Daar had hij de machtige piramides van de farao's gezien. Zoiets groots wilde hij de wereld ook nalaten. In slechts 27 dagen verschijnt, met militaire precisie, dat bouwwerk op een van de hoogste punten van de Utrechtse Heuvelrug. Bovenop wordt een houten obelisk aangebracht en laat Marmont een loden buis met daarin enkele documenten in het geheel begraven. De combinatie piramide met daar bovenop een houten obelisk is uniek in de wereld.